Fidget Spinner: lo que debés saber sobre el juguete de moda

Nacieron para aliviar problemas de ansiedad y hoy se han convertido en el entretenimiento global por excelencia. Es furor en las escuelas y hasta lo usan presidentes.

Hay que remontarse muchos años atrás para encontrar una tendencia mundial tan apabullante como la del Fidget Spinner, un pequeño juguete de mano que se ganó la fama de ser útil para combatir la ansiedad y el estrés.

Los gadgets que enamoran a los chicos y hacen enojar a los maestros -porque, dicen, distraen a la población estudiantil en las aulas de clase-, se consiguen fabricados en distintos materiales, como plástico o acero, y están conformados por un eje central con dos, tres o más brazos, los cuales terminan en unos aros con rodamientos que se hacen girar hasta que la paciencia se pierda (o se recupera).

Estos pequeños dispositivos de rodamiento parecen una cruza entre la cabeza de una máquina de afeitar eléctrica y las hojas de un ventilador de pie.

Historia del Fidget Spinner

La creadora del Fidget Spinner es Catherine Hettinger, una mujer de Florida, Estados Unidos, quien contó en una entrevista con el periódico británico The Guardian, que el origen del juguete se remonta a un verano a principios de los años 90, cuando ella padecía miastenia gravis, una enfermedad autoinmune que no le permitía jugar con su hija.

Ahora, mientras que los fabricantes y los minoristas que están vendiendo las versiones modernas del juguete acumulan beneficios enormes. Hettinger, de 62 años, no ha podido capitalizar ni un centavo de su exitoso invento.

A pesar de confiar plenamente en el éxito de su producto, Hettinger mantuvo la patente de los hilanderos durante ocho años, pero la entregó en 2005 porque no podía pagar la cuota de renovación de 400 dólares.

fidget spinner camuflado

Para qué sirve el Fidget Spinner

El Fidget Spinner sirve para que mucha gente gaste energía y se desprenda del nerviosismo que algunas cosas le provocan. Es por eso que algunos fabricantes de estos juegos dicen que sus productos pueden ser un antídoto para aquietar a los niños con trastornos de atención. Del mismo modo, sugieren que los niños con ansiedad y autismo pueden encontrar algún alivio con el movimiento repetitivo del juguete.

El concepto “Fidgeting” hace referencia a esa serie de comportamientos que las personas repiten al estar abocados a una tarea, los pequeños gestos o tics que realizamos mientras hacemos otra cosa, como dibujar garabatos mientras conversamos por teléfono o mover las manos de un modo determinado al hablar ante una gran audiencia.

Un estudio de 2009 encontró que las personas que escriben notas a mano durante las clases, conferencias o presentaciones, entienden mejor que los estudiantes que simplemente escriben notas en una computadora portátil. Los estudiantes que tomaron notas en las computadoras portátiles podrían registrar más información, pero los estudiantes que escribieron notas a mano fueron capaces de procesar la información mejor.

Asimismo, realizar una acción repetitiva o automática durante una conferencia o durante la realización de otra tarea puede ayudar a retener más información. Otro estudio de 2009 encontró que las personas que garabatean durante un largo y aburrido mensaje telefónico retuvieron un 29 por ciento más información que las personas que lo hacen.

fidget spinner juguete

Beneficios del Fidget Spinner

El uso del Fidget Spinner supone los siguientes beneficios potenciales:

  • Puede evitar las distracciones propias del aburrimiento.
  • Ayuda a controlar la ansiedad, el estrés y mejorar la concentración.
  • No es ruidoso, es tranquilo y no distrae a la gente del entorno.
  • Ayuda a mantener ocupada una parte del cerebro que se distraería con otros pensamientos.
  • Puede ayudar a los niños con TDAH o autismo.

Aún así la investigación científica detrás de los posibles beneficios del Fidget Spinner despierta algunas dudas, ya que hay teorías pero la evidencia científica concreta es muy limitada.

Una posición teórica con respecto a estos dispositivos es que usarlos puede mantener ocupado una parte del cerebro que, de no estar “ocupada” en eso, se distraería con pensamientos aleatorios. Imaginemos que el cerebro es una familia que necesita tomar una decisión importante: si los niños pequeños de la familia no están ocupados con juguetes, pueden exigir demasiada atención e interferir en la toma de decisiones.

Sin embargo, para la psicóloga clínica Julie Schweitzer, del Instituto de Investigación MIND de la Universidad de California, el Fidget Spinner no ayuda a todos los niños por igual. En un estudio publicado en 2015 en la revista especializada Child Neuropsychology, esta psicóloga muestra cómo un grupo de chicos de entre 10 y 17 años afectados que padecen TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) se desempeñaron mejor en una prueba de atención computarizada cuando más intensamente usaban el Fidget Spinner. No obstante, sus compañeros sin esos problemas de atención no mejoraron su desempeño con este juguete.

fidget spinner led

Fidget Spinner: el juguete de moda

Pero sin detenerse a cuestionarse sobre lo sano o insalubre del uso compulsivo de este juguete, en YouTube los blogueros y youtubers acumulan millones de visitas a sus videos de trucos, y los sitios de ventas en línea ofrecen Fidget Spinners cada vez más novedosos, de hecho, en Mercado Libre, el Fidget Spinner es uno de los artículos más vendido desde que es tendencia.

Mientras que la mayoría cuesta alrededor de 200 pesos, algunos ya superan los 1.000 pesos (claro que son los que vienen con luces LED de colores o con algún otro artilugio técnico que poco tiene que ver con las cuestiones propias del intento de reducir la ansiedad).

Trucos para Fidget Spinner

1) Familiarizarnos con su peso y su movimiento

Lo más inmediato debería ser acostumbrarnos a lo que pesa así como al tiempo que aguanta girando lo que va a depender del ritmo que le imprimamos o de la fuerza que le apliquemos. Sosteniéndolo con dos dedos, el pulgar y otro, lo haremos girar y podemos ir moviéndolo y dándole la vuelta a modo de práctica.

2) Hacerlo girar sobre un dedo

Cómo si se tratara de una pelota de básquet, al Fidget Spinner es posible mantenerlo girando sobre un dedo. Hay que probar con este truco con paciencia porque deberemos encontrar el equilibrio entre el peso del objeto, su centro de gravedad y la fuerza que le demos para hacerlo rotar.

3) Pasearlo por los dedos

Un truco un poco más sofisticado es el de pasearlo por los dedos de la mano. En este caso se puede sumar inclusive la opción de hacerlo pasar de mano en mano.

4) “El Interruptor de Polaridad”

Este truco requiere mucha atención. En primer lugar hay que hacerlo girar sosteniéndolo con el pulgar y el dedo índice. Una vez que tiene una buena cantidad de velocidad, hay que tirarlo en el aire, tratando de darlo vuelta. En su camino hacia abajo, hay que volver a atraparlo con el pulgar y el dedo índice, asegurándose que no deja de girar.

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