Cómo congelar verduras: trucos y técnicas

Tenemos claro que podemos congelar carnes y platos elaborados. Pero no es lo mismo con las verduras ni cómo congelarlas. Secretos, consejos y una ñapa: las frutas.

Gran parte de las verduras que consumimos son alimentos frescos para consumir en pocos días. Sin embargo, para extender su vida útil podemos congelar algunas de ellas, para lo cual es necesario aprender la técnica adecuada. De esa manera podremos disfrutarlas durante más tiempo y evitar el desperdicio.

Además, adquirirlas y cocinarlas en cantidad nos ayudará a comer mejor porque tenemos todo resuelto con un golpe de horno o microondas. Y lo mejor es que, si las congelamos como corresponde, no perderán su color, su sabor ni su capacidad nutritiva.

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Qué verduras se pueden congelar

Si bien llevamos años con él, el uso del congelador todavía despierta dudas. Sabemos que no se pueden congelar todos los alimentos, pero nos sorprenderíamos de aprender cuántas posibilidades hay de comer sano teniendo como aliado a este fantástico electrodoméstico.

Te contamos cuáles son las verduras que puedes congelar y cómo hacerlo bien para que no pierdan su color, su sabor y sus propiedades.

Lo primero es saber cuáles son las que podemos congelar (que en general son aquellas que luego utilizaremos para cocinarlas al horno o en guisos y salsas), porque no es recomendable pasar por este proceso de tan baja temperatura a las que preferimos comer crudas en ensaladas o como guarnición -como lechugas, pepinos, tomates y pimentones-. Esto es así porque ese frío las quema, provocando un cambio en su textura, olor y sabor y, lo más importante, disminuyendo su valor nutricional.

  • Acelgas y espinacas: se pueden congelar crudas si luego las comeremos cocidas. Otra opción es blanquearlas (pasarlas unos minutos por agua hirviendo y luego fría) y otra es cocinarlas en rellenos que luego usaremos para empanadas, tartas, lasañas, etc. Conservación máxima: 1 año.
  • Berenjenas y zuchinis: cortadas a la mitad o en trozos, las blanqueamos y, una vez frías, las guardamos. Conservación máxima: 1 año.
  • Brócoli y coliflor: podemos congelarlo crudo. Es más práctico separar cada flor. También cocidos en agua o en salsas y rellenos. Conservación máxima: 1 año el brócoli y 6 meses la coliflor.
  • Perejil: lávalo bien, corta las hojas y guárdalo en pequeñas bolsitas. Otra opción es picarlo bien chiquito y enrollarlo en un papel de aluminio, de manera de formar un tubito que luego podemos cortar en rodajas a medida que necesitemos. Conservación máxima: 6 meses.

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  • Cebollas y ajos: se pueden congelar en crudo, picados bien chiquito o en rodajas. Las podemos guardar rehogadas o en salsa. Una ventaja es que, al congelarlas, eliminas el fuerte aroma que invade la nevera. Conservación: máxima 6 meses.
  • Jengibre fresco: la mejor forma de congelarlo es pelado y cortado en rodajas o rallado, en una bolsa hermética, para poder usarlo cada vez que necesitemos una porción. Otra forma es licuarlo con un poquito de agua y ponerlo en una hielera para utilizar dentro de una salsa o guiso sin necesidad de descongelarlo previamente.
  • Arvejas y habas: retirar los granos del interior de las vainas, lavarlos bien, escurrirlos y secarlos. Luego guardarlos en bolsitas o recipientes herméticos.
  • Lentejas, garbanzos y fríjoles: se pueden congelar crudos, pero antes hay que dejarlas en remojo varias horas, cambiando de tanto en tanto el agua. Luego escurrirlas, secarlas bien y ponerlas en una bandeja. Tapar con film y guardar la bandeja un rato en el congelador. Cuando estén un poco congeladas puedes pasar a una bolsa: de esa forma quedarán sueltas y podrás usar la cantidad que quieras. Conservación máxima: 6 meses.
  • Maíz: una vez pelado, podemos congelarlo de dos formas: cortado en rodajas o desgranado, raspando la tusa con un cuchillo filoso para separar los granos.

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Verduritas para sopa

Hay un grupo de “verduritas” que usamos en general para hacer sopa (zanahoria, ahuyama, apio, puerro, etc.) y que también pueden ir al congelador. Se pueden cortar en cubitos y rueditas para guardar en bolsas. Cuando queremos hacer sopa en esos días fríos, no necesitamos descongelarlas previamente.

Cómo congelar verduras

El primer paso es pelarlas y lavarlas con abundante agua. Luego hay que secarlas muy bien. La forma más práctica para congelarlas es cortadas en trozos pequeños.

En muchos casos es una buena opción cocinarlas en salsas o rellenos. Siempre recordemos dejarlas enfriar antes de envasar y guardar. Esta recomendación sirve para todos los alimentos.

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Es clave racionarlas en las porciones que habitualmente usas, para que no tengas que descongelar todo el paquete si solo necesitas una pequeña cantidad para una comida.

Conviene guardarlas en bolsas herméticas aptas para congelador. Esto favorece la conservación. Para ocupar menos espacio, aplana las bolsitas al sacarles el aire.

Otra opción es utilizar recipientes herméticos aptos para este fin. Si son cuadrados o rectangulares optimizas el espacio de tu congelador.

Algo muy importante es poner siempre la fecha de congelación.

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Trucos para congelar bien las verduras

Para asegurarnos de conservar bien sus propiedades, podemos seguir estos consejos:

Blanquear o escaldar: este proceso hace que se eliminen las enzimas y no pierdan sus propiedades. El proceso consiste en poner las verduras durante unos minutos dentro de una olla con agua hirviendo (el tiempo dependerá del tamaño y tipo de verdura), luego retirarlas y pasarlas a otra olla con agua bien fría para frenar la cocción. Una vez que están bien frías, escurrirlas y envasarlas.

A las verduras de hojas, después de blanquearlas les ponemos unas gotas de limón o vinagre (hace que no pierdan su color).

No salar en el blanqueado porque esto acelera el proceso de descomposición.

Para que las legumbres no se arruguen después de haber sido congeladas, déjalas enfriar en el agua de cocción.

Revisa en tu propio congelador o manual el tiempo recomendado de conservación, ya que puede variar según el modelo.

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Cómo congelar frutas

Es importante saber que, al descongelar algunas frutas, pueden cambiar un poco su textura, por lo cual quizás no sea una buena opción usarla en ensaladas de frutas, pero sí resultan geniales en la preparación de jugos, licuados, salsas, postres y compotas. A continuación te contamos cuáles son y cuál es la mejor forma de conservarlas.

  • Frutos rojos: aquí entran gran variedad de frutas: fresas, cerezas, arándanos, moras, frambuesas. Se pueden guardar con azúcar y unas gotas de limón para evitar la oxidación. Conservación máxima 8 meses.
  • Manzanas y peras: cortadas en gajos o daditos, con azúcar, almíbar o en compotas. Conservación máxima 8 meses.
  • Duraznos, melocotones y ciruelas: es mejor pelarlos, cortarlos a la mitad, descarozarlos y congelarlos con azúcar o almíbar. Conservación 8 meses.
  • Bananos: la única forma en que se pueden conservar es en puré con unas gotas de limón y azúcar. Conservación 6 meses.
  • Aguacates: la mejor forma de conservarlos es pelarlos, quitarles la pepa, machacar la pulpa y guardar esa pasta en una bolsa hermética. Rociarle unas gotas de limón para evitar la oxidación. Conservación 6 meses.
  • Naranjas, mandarinas y limones: los cítricos se pueden congelar como jugo exprimido o sin cascara ni semillas y separadas en gajos. Conservación de 10 meses.

Algunas recomendaciones:

  • Ten en cuenta que es muy importante que todas las frutas que elijas para congelar estén en su punto junto, porque este proceso frenará su maduración.
  • En lo posible fíjate que no estén manchadas ni golpeadas.
  • Después de lavarlas sécalas bien y quítales las semillas.
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