Qué verduras se pueden congelar

Tenemos claro que podemos congelar carnes y platos elaborados. No es lo mismo con las verduras. Secretos, consejos y una extra: las frutas.

Gran parte de las verduras que consumimos son estacionales, lo cual hace que sean más difíciles o caras de conseguir en algunos momentos del año. Por eso es bueno saber qué verduras se pueden congelar y de qué manera guardarlas en el congelador. De esa manera podemos disfrutarlas todo el año y al mejor precio.

No sólo es una cuestión económica, aunque el dinero es un muy buen argumento. Adquirirlas y cocinarlas en cantidad nos ayudará a comer mejor porque tenemos todo resuelto con un golpe de horno o microondas. Y lo mejor es que, si las congelamos como corresponde, no perderán su color, su sabor ni su capacidad nutritiva.

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Qué verduras se pueden congelar

Si bien llevamos años con ellos, el uso del congelador todavía despierta dudas. Sabemos que no se pueden congelar todos los alimentos, pero nos sorprenderíamos de aprender cuántas posibilidades hay de comer sano teniendo como aliado a este fantástico electrodoméstico.

Te contamos cuáles son las verduras que puedes congelar y cómo hacerlo bien para que no pierdan su color, su sabor y sus propiedades.

Lo primero es saber cuáles son las que podemos congelar (que en general son aquellas que luego utilizaremos para cocinarlas al horno o en guisos y salsas), porque no es recomendable pasar por este proceso de tan baja temperatura a las que preferimos comer crudas en ensaladas o como guarnición, como lechugas, pepinos, tomates. Esto es así porque ese frío las quema, provocando un cambio en su textura, olor y sabor y, lo más importante, disminuyendo su valor nutricional.

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  • Acelgas y espinacas: se pueden congelar crudas si luego las comeremos cocidas. Otra opción es blanquearlas (pasarlas unos minutos por agua hirviendo y luego fría) y, otra, es cocinarlas en rellenos que luego usaremos para tacos, tortas, lasagnas, etc. Conservación máxima: 1 año.
  • Berenjenas y calabacitas: cortadas a la mitad o en trozos, las blanqueamos y, una vez frías, las guardamos. Conservación máxima: 1 año.
  • Brócoli y coliflor: podemos congelarlos crudos. Es más práctico separar cada flor. También cocidos en agua o en salsas y rellenos. Conservación máxima: 1 año el brócoli y 6 meses la coliflor.
  • Perejil: lávalo bien, corta las hojas y guárdalo en pequeñas bolsitas. Otra opción es picarlo bien chiquito y enrollarlo en un papel metalizado apto para congelador, formando un tubito que luego podemos cortar en rodajas a medida que necesitemos. Conservación máxima: 6 meses.
  • Cebollas y ajos: se pueden congelar en crudo, picadas bien chiquitas, fileteadas o en rodajas. Las podemos guardar rehogadas o en salsa. Una ventaja es que, al congelarlas, eliminas el fuerte aroma que invade la heladera. Conservación: máxima 6 meses.

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  • Jengibre fresco: actualmente es común ver en casi todos lados estas raíces de formas raras y gustito picante que condimentan cada vez más los platos de nuestra cocina. La mejor forma de congelarlo es en rodajas, en una bolsa hermética, o pelado y rallado para poder usarlo cada vez que necesitemos una pequeña porción. Otra forma es machacarlo y ponerlo en un recipiente para cubitos de hielo, para utilizar dentro de una salsa o guiso sin necesidad de descongelarlo previamente.
  • Chícharos y habas: retirar los granos del interior de las vainas, lavarlos bien, escurrilos y secarlos. Luego guardalos en bolsitas o recipientes herméticos.
  • Lentejas, garbanzos y frijoles: se pueden congelar crudos, pero antes hay que dejarlos en remojo varias horas, cambiando de tanto en tanto el agua. Luego escurrirlos, secarlos bien y ponerlos en una bandeja sin que se toquen. Tapar con film y guardar la bandeja un rato en el congelador. Cuando estén un poco congelados puedes pasar las legumbres a una bolsa: de esa forma quedarán sueltas y podrás usar la cantidad que quieras. Conservacion máxima: 3 meses.
  • Elote: una vez pelado, podemos congelarlo de 2 formas: cortado en ruedas o desgranado.

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Verduritas para sopa

Hay un grupo de “verduritas” que usamos en general para hacer sopa (zanahoria, calabacita, apio, puerro, etc.) y que también pueden ir al congelador. Se pueden cortar en daditos y rueditas para guardar en bolsitas. Cuando queremos hacer sopa en esos días fríos de invierno, no necesitamos descongelarlas previamente.

Cómo congelar verduras

  • El primer paso es pelarlas, retirarles las partes feas y lavarlas con abundante agua, varias veces. Luego hay que secarlas muy bien. La forma más práctica para congelarlas es cortadas en trozos pequeños.
  • En muchos casos es una buena opción cocinarlas en salsas o rellenos. Siempre recordemos dejarlas enfriar antes de envasar y guardar. Esta recomendación sirve para todos los alimentos.

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  • Es clave racionarlas en las porciones que habitualmente usas, para que no tengas que descongelar todo el paquete si solo precisas una pequeña cantidad para una comida.
  • Conviene guardarlas en bolsas herméticas aptas para congelador. Esto favorece la conservación. Para ocupar menos espacio, aplana las bolsitas.
  • Otra opción es utilizar recipientes herméticos aptos para este fin. Si son cuadrados o rectangulares optimizas el espacio de tu congelador.
  • Algo muy importante es poner siempre la fecha de congelación.

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Trucos para congelar bien las verduras

Para asegurarnos de conservar bien sus propiedades, podemos seguir estos consejos:

  • Blanquear o escaldar: este proceso hace que se eliminen las enzimas y no pierdan sus propiedades. El proceso consiste en poner las verduras durante unos minutos dentro de una olla con agua hirviendo (el tiempo dependerá del tamaño y tipo de verdura), luego retirarlas y pasarlas a otra olla con agua bien fría para frenar la cocción. Una vez que están bien frías, escurrilas y envasalas.
  • A las verduras de hojas, después de blanquearlas les ponemos unas gotas de limón o vinagre (hace que no pierdan su color).
  • No salar en el blanqueado porque ésto acelera el proceso de descomposición.
  • Para que las legumbres no se arruguen después de haber sido congeladas, déjalas enfriar en el agua de cocción.
  • Checa en tu propio congelador o manual el tiempo recomendado de conservación, ya que puede variar según el modelo de refrigerador.

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Cómo congelar frutas

Es importante saber que, al descongelar algunas frutas, pueden cambiar un poco su textura, por lo cual quizás no sea una buena opción usarlas en ensaladas, pero sí resultan geniales en la preparación de jugos, licuados, salsas y postres. A continuación te contamos cuáles son y cuál es la mejor forma de conservarlas.

  • Frutos rojos: aquí entran gran variedad de frutas. Fresas, cerezas, arándanos, moras, frambuesas. Se pueden guardar con azúcar y unas gotas de limón para evitar la oxidación. Enteras o sin hueso. Conservación máxima 8 meses.
  • Manzanas y peras: cortadas en gajos o daditos, con azúcar, almíbar o en purés. Conservación máxima 8 meses, en la primera opción, y 6 en purés.
  • Duraznos, chabacanos y ciruelas: es mejor pelarlos, cortarlos a la mitad, sacarles el hueso y congelarlos con azúcar o almíbar. Conservación 8 meses.
  • Plátanos: la única forma en que se pueden conservar es en puré con unas gotas de limón y azúcar. Conservación 6 meses.
  • Aguacates: la mejor forma de conservarlos es pelarlos, quitarles el hueso, aplastar la pulpa y guardar esa pasta en una bolsa hermética. Rociarle unas gotas de limón para evitar la oxidación. Conservación 6 meses.
  • Higos: solo los podemos congelar cuando están maduros. No deben estar muy maduros ni machucados. Ponerlos en una bandeja o recipiente hermético para que no se aplasten. Conservación 10 meses.

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  • Naranjas, mandarinas y limones: los cítricos se pueden congelar como jugo exprimido o sin cascara ni semillas y separados en gajos. Conservación de 10 meses.
  • Membrillos: cocidos y envasados en puré. Se conservan durante 6 meses.

Algunas recomendaciones:

  • Ten en cuenta que es muy importante que todas las frutas que elijas para congelar estén en su punto justo, porque este proceso frenará su maduración.
    En lo posible fijate que no estén manchadas ni golpeadas.
  • Después de lavarlas sécalas bien y quítales las semillas.

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Ahora que ya conoces estos consejos, recuerda que puedes conseguir todo lo necesario para congelar verduras y equipar tu cocina en Mercado Libre.

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